Van forten en koningen

Wonen in een tata in het noorden van Benin wonen mensen in tata's. Kleine forten waar dieren en ouderen die de trap niet meer op kunnen op de begane grond wonen en de rest heeft de vertrekken boven. Papa heeft een vertrek, alle kinderen in één ruimte en een één voor de vrouw(en). Kleine naar mijn … [Lees meer...]

Een leven op palen

Je leeft op het water, je gaat naar school over het water, je haalt je boodschappen met de boot, je dieren hebben hun stal op het water, en jouw huis staat op palen in het water. Alles draait om water. Alleen komt er geen druppel water uit de kraan... Da's misschien maar goed ook want je poept en … [Lees meer...]

A= Afrika, B= Benin, C= Cotonou

We zijn er, in de stad die ons vriendelijk begroet met hoge temperaturen, een snelle PCR test, betekent in de lokale Fon taal 'monding des doods', wat ik dan wel een merkwaardige lange naam vind voor één woord :-) Zo gauw je, in welk land in Afrika maar ook, binnenstapt, begint de verbazing. Of ben … [Lees meer...]

Benin

YEP! Het heeft even geduurd, maar daar gaan we dan. De reis die gepland stond rond 4 juni, onze trouwdag, gaan we nu maken rond mijn verjaardag, 30 augustus! Samen met het team van www.papillonreizen.com hebben we een superleuke reis samengesteld. Deels met het openbaar vervoer, deels met een auto … [Lees meer...]

De dag dat Jan een flamingo schilderde… en ook nog een leguaan

'Maar als jullie toch komen dan wil Jan misschien wel een flamingo schilderen,' zegt Sabiene enthousiast als ze weken geleden samen met haar vriendin Karin bij ons op bezoek is. Sabiene heeft een mooi resort in Ghanatown in Gambia. Zo gauw je vanaf de zandweg de poort binnenstapt waan je je in een … [Lees meer...]

Van gratis ritjes en een extra plakje cake

Als ervaren Gambia-reizigers staan we aan de kant van de weg. We steken nonchalant twee vingers op als teken dat we twee plaatsen willen in de shared taxi. Een taxi die maximaal vier personen meeneemt. Kinderen die op iemands schoot kunnen zitten tellen niet mee. Er stopt een glanzende zwarte auto … [Lees meer...]

Van breekbare schoonheid en politiepennen

De breekbare schoonheid van De muren van Kubuneh is voor mij een van de hoogtepunten van Gambia. Artiesten hebben juweeltjes van muurschilderingen aangebracht op heel wat muren in Kubuneh en Gallowy, een paar kleine dorpjes op het platteland. Schilderingen om de wereld mooier te kleuren, om je even … [Lees meer...]

Van dromen en daden in Farato

Ergens in Limburg droomde een vrouw van een school in Afrika. Een school voor meisjes en jongens, een school waar iedereen welkom is, een school gewoon voor elk kind. Ergens in Gambia had een man dezelfde droom. Omdat toeval niet bestaat kwamen ze elkaar tegen. Dromen werden uitgesproken, dromen … [Lees meer...]

Van groene lichtknoppen en biddende kassiers

'Aha, de blote voeten dame is er weer,' lacht de receptioniste als ze me ziet. Ik kijk naar mijn voeten waar toch echt schoenen aan zitten. Maar ze heeft gelijk, ik loop het liefst op blote voeten. De poolman heeft Jan onmiddellijk herkend en knuffelt Jan met een grote lach. Gambia weet ons wel weer … [Lees meer...]

Wie samen kan reizen…

…. kan ook samen naar de tandarts. In de eerste week rolde er een vulling uit een van mijn kiezen. Gelukkig geen pijn, want naar de tandarts gaan in Afrika staan niet op mijn lijst van dat-wil-ik-graag-nog-eens-meemaken. Aha, dacht Jan dat kan ik beter, en hij verloor zo'n beetje een hele kies. Ook … [Lees meer...]